Médicaments d'origine et médicaments génériques

Votre pharmacien vous a sans doute déjà demandé s’il pouvait remplacer le médicament d’origine prescrit par votre médecin par un médicament générique. Mais quelle est la distinction entre les deux?

Au Canada, les médicaments d’origine sont protégés par un brevet pendant 20 ans. Lorsque le brevet prend fin, toute autre entreprise pharmaceutique a le droit de produire le médicament et de le commercialiser, sans toutefois pouvoir utiliser le même nom de marque. Une fois approuvé par Santé Canada, un médicament générique est réputé contenir les mêmes ingrédients actifs que le médicament d’origine et satisfait aux mêmes normes de qualité et d’efficacité.

Le prix d’un médicament générique est généralement moins élevé que celui d’un médicament d’origine. Ceci s’explique entre autres par le fait que les compagnies qui produisent les médicaments d’origine, contrairement à celles fabriquant des médicaments génériques, investissent beaucoup d’argent dans la recherche et le développement ainsi que dans la promotion du nouveau médicament.

Si votre médecin vous prescrit un médicament d’origine, le pharmacien peut décider de vous proposer un médicament générique en remplacement. Vous avez toujours le choix d’accepter ou non cette proposition. Le médecin peut également indiquer sur la prescription qu’il veut absolument que le médicament d’origine soit donné au patient. Dans ce cas, le pharmacien s’en tient à la volonté du médecin.
 

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